La vitre saphir de Saint-Gobain

Les vitres saphir fabriquées par Saint-Gobain Cristaux sont les plus grandes au monde : elles mesurent plus de 30 centimètres de large sur plus de 50 centimètres de long. Utilisées aussi bien pour l’aéronautique civile que militaire, elles présentent des propriétés de résistance mécanique ou chimique extrêmes.

Les propriétés du saphir

Le saphir est le matériau le plus dur après le diamant. Monocristal très pur, très rigide et transparent, il est produit grâce à notre procédé breveté de croissance du cristal utilisant des matières premières ultra pures. Un contrôle minutieux des conditions thermiques permet de faire pousser des pièces monocristallines de divers formats (vitres, cylindres, etc.). Les pièces obtenues sont ensuite découpées et taillées en forme puis parfaitement polies. 

La solidité et la durabilité du saphir préservent la vitre de l’érosion due à la pluie, au sable...

La vitre saphir sur tous les fronts

Les vitres saphir sont utilisées aussi bien pour l’aéronautique civile que militaire, notamment pour faciliter les atterrissages de nuit ou en visibilité faible (brouillard, pluie). Une caméra infrarouge placée sous le nez de l’avion et protégée par une vitre de saphir analyse la distance au sol et sécurise la manœuvre. 

Saint-Gobain Cristaux fabrique également des produits destinés aux applications militaires, parmi lesquels les vitres infrarouge des systèmes de ciblage des armes aéroportées et les blindages transparents en verre saphir pour les véhicules au sol. Ces blindages transparents sont constitués de grandes plaques de saphir feuilletées avec de multiples couches de verre et de polycarbonate. 

Les vitres et pare-brise en saphir représentent une alternative aux solutions traditionnelles en verre : plus légers, ils améliorent la vision nocturne et résistent à l’abrasion du sable et à la corrosion des gaz émis lors d’un tir de roquette.